Joseph Lister, cirugía aséptica


Si bien el uso de la anestesia a mediados del siglo XIX permitió realizar un gran número de operaciones hasta ese entonces impensadas, la cantidad de pacientes que fallecían era muy alta. Estos decesos se debían a infecciones producidas por bacterias que no sólo se hallaban en el ambiente sino también en el instrumental utilizado.
Joseph Lister (1827-1912) fue un médico inglés que logró probar que las infecciones eran causa de elementos que el aire transportaba. Antes se creía que el aire por sí mismo causaba estos problemas. Influenciado por los trabajos de Pasteur que afirmaban que pequeños microorganismos vivientes (bacterias) agriaban el vino y la leche, Lister dedujo que estos mismos seres también causaban las infecciones. Desde entonces el objetivo de Lister fue destruir los gérmenes. El primer antiséptico que utilizó fue ácido carbólico y lo probó por primera vez en una operación de fractura expuesta de pierna en el año 1865. Antes de comenzar la cirugía desinfectó cuidadosamente, la herida, el instrumental médico, las batas, el ambiente y todo lo que podría ser un foco de infección. Las cirugías realizadas de esta manera resultaron un éxito y pronto su método se expandió a nivel mundial.

Joseph Lister

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