Cómo se forma el carbón


El proceso comienza cuando las hojas y ramas caídas en los bosques son atacadas rápidamente por bacterias, que las descomponen en compuestos químicos sencillos, aptos para ser absorbidos por otras plantas. Para que este proceso se lleve a cabo es necesaria la presencia de abundante oxígeno condición que no se cumple en los suelos anegados. Bajo estas circunstancias los ácidos orgánicos producidos impiden la acción bacteriana, y los restos de las plantas, leñosos o no, crecen, capa tras capa, dando lugar a la formación de una turbera.
La turba es un material fibroso en el que los restos de plantas son todavía evidentes, conservándose sus paredes de celulosa y lignina. A medida que la turba se acumula, las capas inferiores se comprimen más y más, perdiendo agua. Una vez seco, este material se puede emplear como combustible de baja calidad. Tales depósitos de turba, enterrados durante millones de años, permitieron la formación del carbón de piedra. Los efectos combinados de la presión y del calor fueron eliminando gradualmente el hidrógeno y el oxígeno, aumentando el porcentaje en carbono y trasformando la turba en carbón de piedra. El carbón que posee mayor poder calorífico es aquel que tiene un contenido más alto de carbono.


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